Articles i estudis

Bacteris amb capacitat d’aprenentatge per tractar malalties

Upf bacteris 1

Un equip científic, liderat per Ricard Solé, professor d’investigació ICREA de la Universitat Pompeu Fabra (UPF), ha demostrat la possibilitat de dissenyar bacteris que desenvolupin un aprenentatge associatiu, és a dir, que mostrin una resposta condicionada davant d’un estímul determinat.Igual que l’investigador rus Iván Pávlov va aconseguir el 1901 fer salivar el seu gos amb només escoltar una campana, ara Solé i els seus col·legues han creat circuits de bacteris que responen al mateix condicionament clàssic. Els investigadors plantegen l’ús de bacteris modificats genèticament per controlar la resposta del microbioma davant de diversos estímuls i com a eina per desenvolupar noves teràpies. Ja que aquests bacteris modificats poden crear i esborrar memòries i associar diferents senyals entre si, és possible aconseguir que aprenguin associacions en què, per exemple, alliberin un fàrmac en situació de malaltia i deixin de fer-ho quan sigui necessari.

Bioenginyeria aplicada al microbioma

Més de 100 bilions de bacteris s’allotgen en el nostre cos, sobretot a la pell i a l’intestí. És l’anomenada microbiota o microbioma, amb la qual hem establert al llarg de l’evolució una relació simbiòtica: nosaltres li proporcionem llar i menjar, i ella ens ajuda a digerir aliments i ens protegeix contra infeccions nocives.

L’interès per la microbiota ha anat creixent en els últims anys, sobretot arran del descobriment de la seva vinculació a malalties com el càncer o la diabetis i fins i tot a les al·lèrgies i l’envelliment. Atesa la seva importància en la salut humana, no és estrany que els científics es plantegin l’ús de noves tècniques de bioenginyeria per detectar i curar malalties relacionades amb aquest complex ecosistema.

Gràcies a la biologia sintètica, ja hi ha bacteris capaços de produir determinats compostos, com ara fàrmacs. Aquest estudi demostra que els bacteris no només podran produir un fàrmac, sinó que a més seran capaços de decidir quan fer-ho. “Les relacionades amb el microbioma solen ser malalties complexes que necessiten bacteris ‘intel·ligents’, capaços d’alliberar un fàrmac quan les condicions ho requereixin, però també d’inhibir-se quan la situació millori”, comenta Solé, cap del Laboratori de Sistemes Complexos de l’Institut de Biologia Evolutiva (IBE), un centre mixt de la Universitat Pompeu Fabra i el CSIC. “Si tenim en compte la comunicació creuada que es dóna entre les cèl·lules microbianes i humanes, sobretot entre el microbioma intestinal i els sistemes nerviós i immunològic, es fa més evident la utilitat de redissenyar, quan sigui necessari, l’ecosistema microbià.”

L’aprenentatge associatiu és un element clau per adaptar-se a l’ambient. Tot i així, es tracta d’una habilitat habitualment observada en organismes que posseeixen sistema nerviós. La possibilitat de traslladar aquesta capacitat a organismes tan simples com els bacteris obre un ampli ventall d’opcions en el món de la biomedicina i, tal com apunten els autors, a altres camps tan dispars com la reparació d’ecosistemes amenaçats.

Article de referència: Macía J, Vidiella B, Solé RV. 2017 Synthetic associative learning in engineered multicellular consortia. J. R. Soc. Interface 20170158. http://dx.doi.org/10.1098/rsif.2017.0158


Tots els articles i estudis

Bacteris amb capacitat d’aprenentatge per tractar malalties

Bacteris amb capacitat d’aprenentatge per tractar malalties

Articles i estudis 25 abril 2017 a 18:00 0 comentaris

Articles i estudis

Llegir més ›
L’Hospital del Mar i la start-up Zenmness desenvolupen una App mòbil per a la rehabilitació cardíaca

L’Hospital del Mar i la start-up Zenmness desenvolupen una App mòbil per a la rehabilitació cardíaca

Articles i estudis 23 abril 2017 a 12:00 0 comentaris

Articles i estudis

Llegir més ›
No ho oblidis: “Només tens una pell. Protegeix-la del dany solar”

No ho oblidis: “Només tens una pell. Protegeix-la del dany solar”

Articles i estudis 22 abril 2017 a 12:00 0 comentaris

Articles i estudis

Llegir més ›
Per què les mones de Gibraltar són una Qüestió d’Estat?

Per què les mones de Gibraltar són una Qüestió d’Estat?

Articles i estudis 20 abril 2017 a 18:00 0 comentaris

Articles i estudis

Llegir més ›
Imatge Web UPF

Neuromillora: un debat obert a la societat

Articles i estudis 16 abril 2017 a 12:00 0 comentaris

Articles i estudis

Llegir més ›
Vuit cures imprescindibles per presumir de peus

Vuit cures imprescindibles per presumir de peus

Articles i estudis 15 abril 2017 a 12:00 0 comentaris

Articles i estudis

Llegir més ›
La investigadora Pura Muñoz-Cánoves rep una beca del Consell Europeu de Recerca

La investigadora Pura Muñoz-Cánoves rep una beca del Consell Europeu de Recerca

Articles i estudis 14 abril 2017 a 12:00 0 comentaris

Articles i estudis

Llegir més ›
Coena Cypriani, el llibre satíric en què l’Església es riu de si mateixa

Coena Cypriani, el llibre satíric en què l’Església es riu de si mateixa

Articles i estudis 13 abril 2017 a 18:00 0 comentaris

Articles i estudis

Llegir més ›
Els bacteris s’alimenten per torns quan es troben en situacions d’escassetat

Els bacteris s’alimenten per torns quan es troben en situacions d’escassetat

Articles i estudis 11 abril 2017 a 15:00 0 comentaris

Articles i estudis

Llegir més ›
UPF // Imatge de la Web

Wolfram Hinzen obre una línia d’investigació amb l’objectiu de trobar un biomarcador per a l’autisme

Articles i estudis 9 abril 2017 a 12:00 0 comentaris

Articles i estudis

Llegir més ›

Més articles i estudis